Las cataratas de sangre de la Antártida

Corría el año 1911 y el científico australiano de origen británico Thomas “Grif” Taylor lideraba un pequeño grupo de exploración en la Antártida. Este grupo era parte de la famosa Expedición Terra Nova, que acabó en tragedia cuando su líder, Robert Falcon Scott, y todos los que iban con él, murieron en el viaje de regreso desde el Polo Sur, al que habían llegado apenas cinco semanas después que Roald Amudsen. Grif Taylor se encontraba explorando el glaciar que acabaría llevando su nombre cuando de repente halló ante él un espectáculo tan fascinante como aterrador: de un pequeño hueco manaba lentamente un líquido rojizo que teñía de un intenso carmesí el hielo de alrededor. Talmente parecía que el hielo estaba sangrando. Y ese fue el nombre que se le quedó al lugar: Las Cataratas de Sangre.

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Las cataratas de sangre de la Antártida (fuente). Nótese la tienda de campaña a la izquierda de la fotografía y su tamaño respecto a la cascada.

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Si el mundo tuviera sólo cien países con una población similar

Hace algo más de un lustro publicamos por aquí un mapa de origen desconocido titulado “Si en el mundo hubiera cien países con una superficie similar” en el que jugando al Dios de la geografía se separaban y juntaban países y regiones para dejar el planeta (o al menos su parte habitada) con únicamente cien países ficticios. Cabría preguntarse cómo quedaría un planeta dividido en sólo 100 naciones con una población similar. Y esa es la pregunta que se hizo un lector de Fronteras. Pero hacerse preguntas es sólo la mitad del camino. Luego está la parte divertida, la de encontrar las respuestas. Inspirado por aquella entrada y armado de una hoja de Excel, un mapamundi y generosas dosis de extravagancia geográfica nuestro amigo Félix Llamosas, de Encarnación (Paraguay) se puso manos a la obra y parió este colorido mapa en el que pueden ver cómo quedaría el mundo si contara únicamente con cien países de similar población.

Podéis seguir a Félix en Twitter: @mbarakaja

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Si la ONU tuviera cien miembros con la misma población… (clic en la imagen para ampliar)

El mapa de Félix tiene en cuenta una población mundial de 7.386 millones de habitantes, por lo que cada ficticio país tiene una población aproximada de 73,86 millones. Como es prácticamente imposible alcanzar esos números redondos se han hecho redondeos al alza o a la baja que no han alcanzado nunca el 10% de margen de error; las poblaciones oscilan entre los 67 y los 78 millones de habitantes.

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Imperialismo australiano

Veamos, continente por continente, cómo queda el mundo. Toda Oceanía suma apenas 40 millones de habitantes así que se le han de sumar unas cuantas islas de Indonesia para alcanzar su cuota demográfica. La propia Indonesia, actualmente el cuarto país más poblado del mundo, queda dividida en cinco partes, mezclada con pedazos de Filipinas o Malasia. Lógicamente el lugar del mundo donde mayor concentración de países se forman es en el sudeste asiático, hogar de la mayoría de la población de la Tierra desde tiempos inmemoriales. China, con algunas adiciones como Mongolia y algunos Istanes ex soviéticos, queda dividida en más de veinte pedazos, mientras que su vecino indio se parte en diecinueve, con préstamos territoriales de Nepal, Bután y hasta de Pakistán. Japón queda dividido en dos, y su parte sur se une a Taiwan, mientras que las dos Coreas se unifican bajo el sabio mando del Amado Líder de la dinastía Kim que corresponda en ese momento. Birmania y Sri Lanka se unen en portentosa federación y el país que menos sufre, curiosamente, es Rusia, que queda dividida entre su parte europea (más Crimea)  y todo lo que hay más allá de la segunda parada del Transiberiano. En el lado entretenido del asunto, Armenia y Azerbaiyán compartirían país con un buen pedazo de Turquía y otro de Irán, lo que sin duda haría las sobremesas extremadamente entretenidas. Aunque no tanto como las del hipotético país formado por Siria, Palestina, Israel, Iraq y Jordania.

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Menuda escabe-China

En Europa la escabechina es importante, porque quedaría reducida a ocho países, lo que sin duda haría Eurovisión mucho menos atractivo, incluso aunque siguiera participando Australia. Uno de esos países sería Alemania, que se queda tal cual salvo por la pérdida de Sajonia en favor de la federación Austrohúngara. Federación que también incluye a Grecia, Bulgaria y todos los países de la antigua Yugoslavia. Iban a tener unos debates televisados de lo más apasionante. Rumanía, Ucrania (menos Crimea), Moldavia y Bielorrusia competirían en la Eurocopa juntas, al igual la unión de las Repúblicas Bálticas, Polonia y Escandinavia. El Reino Unido se quedaría Irlanda (otra vez) e Italia, Suiza y Austria (con sus añadidos microestatales) formarían la república católica más importante del mundo. España y Portugal volverían a estar unidos, con la adición de un buen pedazo del Sur de Francia, incluida Córcega. Por último, con capital en París, el norte de Francia y el Benelux completarían el puzzle europeo.

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Al menos la clasificación para la Eurocopa sería sencillita y nos ahorraríamos el maldito parón de selecciones en la Liga

17 países formarían el continente africano. Marruecos se quedaría las Canarias (buuu, fuera), el Sáhara Occidental (más abucheos), Mauritania y Mali. Egipto quedaría dividido en el norte y el sur del país, sumándose a este último algo así como dos millones de kilómetros cuadrados de países limítrofes, incluyendo Sudán (del Norte) y Libia. Nigeria, país más poblado de África, se dividiría en tres pedazos. y encontraríamos bizarras federaciones, como la Botsuano-Zambio-Sudafricana o la Malgache-Mozambiqueña.

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Francamente, no es mucho peor que lo que hicieron en la Conferencia de Berlín

En América del Norte la nueva Canadá le arrebataría a la rusa Siberia el título de país más extenso del mundo. A sus casi diez millones de kilómetros cuadrados actuales habría que sumarle los dos de Groenlandia, el millón y medio largo de Alaska, más nueve estados del norte de EE.UU., totalizando casi dieciséis millones de kilómetros cuadrados, por los catorce del lejano oriente ruso. El resto de EE.UU. quedaría dividido en cuatro partes, mientras que México quedaría partido en dos (y Cuba dentro de una de esas dos partes). La práctica totalidad de Centroamérica se uniría con la mayor parte del Caribe para formar un único país, mientras que el Cono Sur quedaría dividido en seis partes, tres de ellas provenientes de Brasil.

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Y hasta aquí esta extravagancia cartográfica, que debemos agradecer a nuestro amigo Félix. Y qué mejor manera que reinterpretando para la ocasión el chiste más viejo y malo de todo el acervo humorístico español:

– Hola, soy paraguayo y vengo para hacer mapas raros
– ¿Para qué?
– Paraguayo.

Puedes descargarte el Excel con todos los datos pinchando en este enlace.

Y si te gustó esta entrada probablemente también disfrutes con las siguientes:

Hay más gente dentro del círculo que fuera; acerca de la región del planeta más poblada.
Veinte mapas sobre la distribución de la población en España; sobre eso mismo.
Poniendo orden en el mapamundi; colocando los países más poblados en los más extensos.
The middle of nowhere, un mapa de la accesibilidad global.
Dónde ha estado Johnny Cash, el mapa. ¿No conoces esa canción? Ya tardas
Dos milenios de demografía en cinco minutos; video educativo a la par que divertido.

Los países más redondos del mundo

Hace dos días veíamos aquí una clasificación de los países más rectangulares del mundo, la clase de información de la que el mundo entero se pregunta cómo ha podido vivir sin ella. Pues bien. En un claro ejemplo del poder de las redes en el mundo posmoderno, un individuo llamado Gonzalo Ciruelos, de profesión desarrollador y de nacionalidad argentina, ha elaborado una segunda lista aún más imprescindible: los países más redondos del planeta. La humanidad nunca agradecerá suficientemente esta clase de esfuerzos, ya os lo digo.

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Los países “más rectangulares” del mundo

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David Barry es un señor de Perth (Australia) dedicado profesionalmente a la estadística al que le llamó la atención el comentario de un amigo suyo en Facebook: “Turquía es bastante rectangular”. Ni corto ni perezoso, decidió comprobar si la inocente afirmación de su amigo era cierta y desarrolló un algoritmo “extremadamente simple” (son sus propias palabras) para verificar la “rectangularidad” de los diferentes países del mundo. ¿Y cómo se mide esa característica? El algoritmo diseñado por Barry mide el porcentaje del área del país que cabe en un rectángulo con la misma superficie que dicho país. Y el resultado fue que el país más rectangular del planeta Tierra es… Egipto. La Ciudad del Vaticano ocupa la segunda plaza, y la medalla de bronce es para Lesotho.

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Sí, ya sé que según la lista la tercera plaza le corresponde a la parte holandesa de nuestra vieja conocida la isla de San Martín, pero basta echarle una mirada al mapa para darse cuenta de que es un error. No acabo de entender qué ha llevado a Barry a utilizar como silueta de Sint Maarten esa figura, pero obviamente no se corresponde.

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En la clasificación mundial de la rectangularidad España ocupa un discreto puesto, el número 90. El país de habla hispana más rectangular es Uruguay (puesto 13, con un índice de rectangularidad de 0,915) Guinea Ecuatorial (puesto 18) y El Salvador (19). Mucho más abajo se encuentran Colombia (puesto 62), Argentina (125), Venezuela (157) y México (162).

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La cola de la clasificación, como es esperable, está ocupada por archipiélagos dispersos como Indonesia, Kiribati o las Seychelles, cuya exigua superficie total se distribuye por un área descomunal. Cierran la clasificación Tuvalu, las Islas Marshall y Maldivas.

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Creo sinceramente que Colorado y Wyoming deberían independizarse y poner orden en este asunto:

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Enlace: Rectangularness of countries

Vía | Reddit, Verne.

El mapa de los dominios geográficos de Internet más potentes del mundo

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Sobre estas líneas podéis encontrar un mapamundi (clic para ampliar MUCHO) en el que el tamaño de cada país refleja el número de sitios web registrados bajo su dominio geográfico. Hace unos meses repasamos aquí cuáles eran los dominios geográficos más y menos utilizados de Internet, así que si habéis leído esa larguísima entrada no os sorprenderá el desmesurado tamaño de Tokelau, poseedor del dominio geográfico más utilizado del mundo, de muy lejos. La razón, como se explicó en aquella anotación, es que el gestor del dominio .tk monetiza los dominios existentes, que nunca caducan, y que paradójicamente se ofrecen de forma gratuita (Fronterasblog.tk sigue activo, por cierto).

Para saber más, la entrada antes citada o la anotación de Strange Maps donde la descubrí.

Via: Nominet.uk

Mirando al otro lado del mar en línea recta

¿Alguna vez te has preguntado, querido lector, mientras observabas la línea del horizonte en la playa, qué hay al otro lado del mar? ¿Dónde llegarías si, en un arrebato de insensatez, nadaras en línea recta hasta encontrar costa? Andy Woodroff dirige una empresa de cartografía en Cambridge, Massachussets, y sí lo ha hecho. A lo grande, además.

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Qué hay al otro lado del mar en Europa. Sorpresas: algunos puntos de Cádiz conectan “en línea recta” con las Islas Malvinas. Otros puntos del norte de Europa miran directamente a las Aleutianas. Se puede ir en línea recta de Nueva Zembla a Brasil. ¿Cómo es posible? 

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Ellis Island, el icono de Nueva York que realmente está en Nueva Jersey

Desde 1892 a 1924 la Isla de Ellis se convirtió en el punto donde llegaban todos los inmigrantes que aspiraban a una vida mejor en Estados Unidos. Más de doce millones de personas pasaron por allí venidos en barcos desde Europa. Isaac Asimov, Frank Capra, Rodolfo Valentino, Cary Grant o Max Factor (el de los cosméticos, sí) fueron algunos de ellos. Cien millones de estadounidenses, aproximadamente un tercio de toda la población del país, son descendientes de aquellos que entraron en el país a través de la isla. Ellis Island, por tanto, está fuertemente ligada a la historia de EE.UU, y sobre todo a la de la ciudad de Nueva York. Pero sorprendente la isla no se encuentra en Nueva York, sino en Nueva Jersey.  O al menos casi toda ella. ¿Por qué? Repasemos brevemente la historia del lugar.

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Vista aérea de Ellis Island, con la Estatua de la Libertad al fondo, en 1994 (fuente)

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