Sesenta temas que probablemente bailaste en los 90 (sexta parte)

Esta es una recopilación siempre en marcha de una de las obsesiones enfermizas del autor de este blog: la música de baile de los noventa. Para leer las entregas anteriores pincha en los correspondientes enlaces:

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51.- Army of Lovers – Crucified (1991)

Alexander Bard, Jean-Pierre Barda y Camilla Henemark comenzaron sus andanzas musicales en Estocolmo con el nombre de Barbie. En 1987 el proyecto mutó y se convirtió en Army of Lovers, tomando su nombre de un documental alemán de 1979 llamado en inglés “Army of lovers or Revolt of the perverts” (Ejército de amantes, o la revuelta de los pervertidos), pieza que narraba la lucha por los derechos civiles de la comunidad LGTB desde los disturbios de Stonewall en adelante. Con una estética deliberadamente extravagante y drag, obra de una conocida modista sueca, el segundo disco de Army of lovers se hizo un hueco en las listas europeas gracias fundamentalmente a Crucified, canción que jugaba con la temática religiosa para transmitir un mensaje queer (no hace falta más que ver el vídeo). Un par de años después tuvieron otro éxito considerable  en pistas de baile y emisoras de radio con Israelism, un caso único de adaptación de un himno religioso a los cánones del Eurodance que, pese a las críticas de las autoridades religiosas hebreas por la más que evidente temática profana, alcanzó el número 2 en Israel. En sus años de apogeo llegaron a vender siete millones de copias de sus discos. Peleas entre los integrantes del grupo y el tiempo, que nada perdona, acabaron con la desaparición del grupo en 1996. Se han reunido un par de veces desde entonces y una versión de Crucified fue escogida como tema oficial del Orgullo de Copenhague en 2013.

52.-  Reel 2 Reel – I like to move it (1994)

Reel 2 Real fue un proyecto electrónico formado por el conocido DJ norteamericano Erick Morillo y otros artistas que colaboraron esporádicamente. En el caso que nos ocupa la otra mitad del dúo fue el rapero nacido en Trinidad y Tobago Mark Quashie, más conocido como The Mad Stuntman. El primer single de Reel 2 Real, y su primer éxito incontestable, fue The New Anthem, un raro tema house con ramalazos funky muy propio de la primera mitad de los noventa que alcanzó el número 1 en las listas dance de EE.UU. Un año más tarde el DJ y el rapero se aliaron para dar a luz este bombazo que arrasó en las discotecas de medio mundo, llegando al número 1 en las radios mainstream de Flandes, Francia y Holanda. I like to move it es un tema dance con influencias reggae con un único motivo de celebración: las tías buenas. Tampoco es que el vídeo sea muy sutil al respecto, dicho sea de paso. Como sucede en ocasiones, una década larga después de la salida al mercado de la canción alguien la recuperó, la reelaboró y la lanzó de nuevo a la fama. En este caso el encargado fue Sacha Baron Coen, a petición de los señores de Dreamworks para la primera de las películas de la saga Madagascar, cuyas continuaciones también contaron con versiones del tema a cargo de Will.I.Am y Chris Rock.

53.- Mystic – Ritmo de la noche (1990)

Ritmo de la noche es una de esas canciones que parece que siempre ha estado allí, que nació con el mundo moderno en los albores de la Revolución industrial; le pasa lo mismo que al hilo musical de los ascensores o la sintonía de Benny Hill. En realidad fue compuesta por unos alemanes agrupados bajo el nombre de Chocolate en el primer año de la década de los noventa, y tuvo un éxito tal que fue versionada no una ni dos sino tres veces ese mismo año. La versión que hoy recordamos en este freak show noventero es la de los belgas Mystic, cuya voz (María Chica Sánchez) denota orígenes al sur de los Pirineos. He dicho antes que habían aparecido tres versiones, pero quizás sea exagerar. Las diferencias que hay entre una y otra edición del tema son menores que las que hay entre las gemelas Olsen. Compare el lector o lectora el original enlazado más arriba con las versiones de Mystic, esta de los franceses Lorca o la de los argentinos The Sacados. Esta última variación de una melodía que francamente, tampoco da tanto de sí, fue usada durante tres años como cortinilla de un exitoso programa de variedades de idéntico título en la televisión argentina Telefe, lo que hace que generaciones de argentos tengan el soniquete din-din-din del inicio incrustado en su cerebro reptiliano, al igual que nosotros.

54.- Alice Deejay – Better off Alone (1998)

Alice Deejay fue un proyecto trance holandés formado por cinco personas, de las cuales una era mujer y no se llamaba Alice. Las apariencias engañan. El alma del conjunto era Jurgen Rijkers, alias DJ Jurgen (ahí no cabían confusiones), que lo fundó junto con dos compañeros en 1996. Su primer single, este que nos ocupa, fue un pelotazo importante, probablemente gracias a haber encontrado un punto medio entre el Eurodance y el trance comercial (el llamado Eurotrance, o, en palabras de DJ Jurgen, Trance vocal). El tema conquistó las listas de medio mundo, alcanzando podios en las listas de una docena de países, incluidos Estados Unidos y Gran Bretaña. La canción era originalmente instrumental pero a uno de los componentes del grupo le dejó la novia y de la comida de tarro subsiguiente resultó la frase que se repite obsesivamente a lo largo del tema: “¿Crees que estarás mejor sola?”. El riff tan característico de la canción fue reciclado década y media más tarde para otro bombazo llenapistas cuando David Guetta, uno de los DJs más populares del planeta, lo usó en su éxito de 2013 Play Hard. En cuanto a Alice DJ ,todavía en 1999 sacaron otro tema de éxito (Back in my life) pero no duró mucho más. Judith Pronk, la vocalista, dejó el proyecto y la música para iniciar una carrera como maquilladora profesional, y en 2002 el conjunto desapareció de la escena. Regresó en 2014 con el auge de los festivales remember y ahí siguen, haciendo bolos por el mundo.

55.- Terminal – Poem without words (1993)

Nos adentramos en 1993, un año pródigo en pelotazos de primer orden que harán al lector o lectora echarse las manos a la cabeza al recordarse en una discoteca de extrarradio intentando no derramarse el cubata encima mientras estos temas atronaban en los baffles de metro y medio de alto. Poem without words es una composición original de la poetisa británica Anne Clark, una pieza para piano tan hermosa como sugerente. El productor barcelonés Ildefonso Irún, bajo el alias temporal de Terminal, le añadió una ligera capa de percusión y consiguió un tema chill out de lo más resultón, un tiempo antes de que al chill out se le llamara así. Poem without words llegó a ser el single más vendido en España durante algunas semanas de 1994, lo que da una idea de su enorme popularidad en macrodiscotecas y pistas de baile de todo jaez. Ilde Irún ha seguido produciendo temas hasta hoy bajo apodos como Mystic o 6th Dimension, sin tanto éxito como aquel melancólico cover de 1994.

56.- Jam & Spoon – Right in the night (1993)

Corría el año 1993. El que suscribe tenía catorce años y pesaba aproximadamente la mitad que ahora pese a medir sólo 10 centímetros menos. Era viernes de madrugada y yo estaba leyendo algún libro de la serie roja del Barco de Vapor, o mucho más probablemente achinando los ojos para intentar ver la porno del Plus codificada. En eso que mi hermano mayor, al que recordarán de otros blogs como Curioso Pero Inútil, entra en casa. Acudí a saludar como los cánones de la educación fraternal mandan y sin mediar palabra mi supuesto modelo de conducta empezó a despotricar acerca de un tema que había escuchado en la discoteca y que profanaba, arrastraba por el fango, se defecaba en los muertos pisaos de “nada menos que el Asturias de Albéniz“. Mi broder era y es un gran aficionado a la música clásica y aquello le pareció más grave que mentarle a nuestra madre. Ese tema, como el avispado lector habrá sin duda colegido, era Right in the night, de los alemanes Jam & Spoon, uno de los covers más desvergonzados de los noventa. En su defensa hay que decir que el solo de guitarra está muy bien encajado en el tema y que gracias a ellos y al cabreo de mi hermano yo supe quién era Isaac Albéniz. El tema es uno de los más recordados de la década por su mezcla entre el Eurodance canónico con elementos progresivos y, bueno, Isaac Albéniz. Alcanzó números uno o podios en Reino Unido, Finlandia, España, Australia u Holanda, entre otros. El grupo se disolvió en 2005 cuando uno de sus dos integrantes falleció con tan solo 39 años de un infarto.

57.- Cappella – U got 2 let the music (1993)

Os advertí que 1993 se haría largo. Capella fue un proyecto fundado en 1987 por el productor italiano Gianfranco Bortolotti. A diferencia de otros grupos de similar jaez, el éxito tardó en llegar unos años y duró más que un single. Dos, concretamente. Con los ingleses Kelly Overette y Rodney Bishop al frente logró meter dos singles (este que nos ocupa y otro pedazo de oro puro llamado Move on baby) en el top ten de un buen puñado de listas internacionales. Incluso un tercer tema sospechosamente parecido a los anteriores alcanzó el número 1 en Finlandia. En 1995 la vocalista fue sustituida y, si bien el proyecto siguió en marcha, no alcanzó los niveles de éxito de 1993 nunca más. En 2005, con seis álbumes publicados, el grupo fue abandonado. De vez en cuando aparecen nuevas versiones de U got2 let the music a cada cual más hardcore, para aprovechar el remanente de aquel éxito, eso sí.

58.- Twenty 4 Seven – Slave to the music (1993)

Y seguimos en aquel año mágico de 1993, el equivalente para la música de baile a 1968 para los derechos civiles o 2001 para las odiseas en el espacio. Twenty 4 Seven, un conjunto holandés fundado en 1989, nos regaló ese año uno de los destilados más puros de eurodance, con su moza resultona, su melodía alegre y faldicorta y su señor rapeando sin venir a cuento. Slave to the music no fue su primer éxito: cuatro años antes habían obtenido uno mucho mayor con I can’t stand it, probablemente el primer tema Eurodance propiamente dicho en escalar las listas de éxitos internacionales, pero que pertenece a la década de los ochenta y por eso no está en la lista. Y bueno, que yo este lo bailé fuertemente y aquel no. Slave to the music se coló en las listas occidentales sin llegar a encabezar ninguna (en Australia llegó al número 2), pero fue bailado en medio mundo por adolescentes ávidos de dopamina. El proyecto todavía aprovecharía la fama ganada durante un par de años más , pero en 1996 Nancy Coolen (la que parece que anuncia Levi’s® en el vídeo) dejó el grupo y éste empezó el lento declive hacia la inanidad.

59.- Spanic – Sister Golden Hair (1993)

Seguimos en 1993, y regresamos a la zona cero del dance hispano: Valencia. De allí eran los componentes de Spanic, un grupo formado en 1992 cuya popularidad en la escena valenciana fue enorme en la primera mitad de la década de los noventa. Sobre la base de una fantástica canción de America producida en 1975 y añadiéndole el toque eurodance, los valencianos consiguieron un tema que saltó de las salas de baile a las radios comerciales y llegó a ser número uno en ventas tres semanas consecutivas. En una nueva vuelta de tuerca pronto aparecieron remezclas de la mezcla; la más popular fue la del italiano Gabriele Cerlini, más conocido como Floorfilla, Anthem o, como en este caso, Dr. DJ Cerla, que, en vista del éxito de los valencianos decidió agarrar el tema y  ̶̶v̶i̶o̶l̶a̶r̶l̶o̶,̶ ̶a̶s̶e̶s̶i̶n̶a̶r̶l̶o̶ ̶y̶ ̶a̶r̶r̶a̶s̶t̶r̶a̶r̶ ̶s̶u̶ ̶c̶a̶d̶á̶v̶e̶r̶ ̶p̶o̶r̶ ̶l̶a̶ ̶N̶a̶c̶i̶o̶n̶a̶l̶ ̶3̶4̶0̶ hacer una nueva remezcla pero subiéndole un poco las revoluciones y empotrándole samplers a capón, sin piedad. Y no le quedó mal del todo. Esta versión fue la que se incluyó en los grandes recopilatorios del año (Mákina total o Bolero Mix), aunque la más recordada sigue siendo la de Spanic.

60.-  Urban Cookie Collective – The Key, the Secret (1993)

Cerramos esta decena, la sexta (por ahora) con otro temazo del 93. Urban Cookie Collective fue fundada en 1992 por el británico Rohan Heath, músico profesional que acompañaba como apoyo ocasional a bandas de todo pelaje. Tras publicar un par de temas que pasaron desapercibidos, el tercer intento dio con la tecla y se convirtió en uno de las canciones de la década y en el disco dance más vendido de aquel año en Gran Bretaña. Con la cantante británica Diane Charlemagne al frente UCC alcanzó el top 10 de una docena de países europeos y cosechó éxito tras éxito en salas y clubes de todo el continente, lo que llevó al conjunto a hacer bolos en las cuatro esquinas de la vieja Europa. Según Rohan Heath, The key, the secret habla de comer “hongos mágicos”, lo que la emparenta con el mayor éxito de Chimo Bayo o con I can’t get no sleep, de Faithless, otros de los éxitos drogotas que han aparecido en esta (casi) interminable lista. UCC sigue en activo, haciendo bolos de cuando en cuando y remezclando su mayor éxito cada par de años o así. Diane Charlemagne murió de cáncer de riñones en 2015 y ahora cuentan con otra cantante, pero ahí siguen, en la carretera.

 

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Palmerston, la isla del fin del mundo donde todos tienen el mismo apellido

Palmerston es un atolón coralino con media docena de islotes interrumpiendo brevemente la superficie del Océano Pacífico. En medio de ellos se encuentra una laguna de aguas turquesas donde se pueden pescar magníficos ejemplares de pez loro para asarlos después debidamente espetados. Políticamente pertenece a las Islas Cook, un protectorado neozelandés en mitad del Océano Pacífico. La isla habitada más cercana, Aitutaki, está a 350 kilómetros de distancia. Rarotonga, la capital de las archpiélago, a más de 500. En Palmerston no hay aeropuerto y los hidroaviones no pueden aterrizar porque el coral es muy poco profundo. Tampoco hay un puerto donde pueda atracar un barco. Llegar allí supone al menos dos días de navegación, aunque no existe un servicio regular de pasajeros. Es un sitio, en suma, bastante remoto. Y todos los habitantes comparten el mismo apellido porque todos descienden de la misma persona.

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Un cagajón con vistas: viaje a los retretes más exóticos del mundo

Un ser humano adulto medianamente constituido expulsa cada año alrededor de 100 kilos de heces. Eso suele ser más de lo que pesa el productor de los susodichos excrementos. La gestión de semejante montón de bosta ha ha evolucionado desde el agujero en el suelo hasta los retretes japoneses, con toda una gama intermedia de letrinas, excusados y evacuatorios de todo tipo. Hoy en Fronteras nos vamos a dar un paseo por algunos de los más exóticos y fascinantes. Porque la escatología y la geografía no están reñidas.

El retrete de los campos de lava islandeses

Es sabido que Islandia produce casi toda su energía a través de fuentes renovables, principalmente geotérmicas. Su situación en mitad de la Dorsal Atlántica hace que el país contenga más de 200 volcanes y 600 fuentes de agua termal. En un paraje volcánico bastante desolado podemos encontrar la más peculiar de ellas. Se trata de una ducha conectada directamente a un manantial subteráneo que proporciona agua caliente todo el año a los turistas que  visitan la zona. Junto a ella se encontraba el retrete más raro de Islandia, un inodoro amarillo colocado allí por un anónimo hace unos años, quizá como instalación artística. Hace unos meses fue retirado y en su lugar apareció un lavabo, para que no se perdiera la imagen surrealista del lugar.

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Lárgate

No soy muy fan del Che Guevara como personaje histórico ni como estampado para remeras, pero tengo como parte de mi educación sentimental una escena de la película Diarios de Motocicleta, basada en el viaje que Ernesto Guevara y su amigo Alberto Granado realizaron en 1952 por Hispanoamérica. Al principio de la peli el papá del Che acude a despedirles, y expresa dos sentimientos: preocupación (1952, en una moto, en una red de carreteras infame) y la más absoluta de las envidias. “Si tuviera unos años menos me largaba ahora mismo con vos”.

Tú no esperes a tener unos años más. Lárgate ya. Feliz fin de semana

Time is nothing. Alrededor del mundo en 343 días. Hay una segunda parte.

 

La edad de todas las fronteras del mundo

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A través de Reddit y de Mapas Milhaud me llega esta genialidad de mapa (comentarios del autor aquí) que refleja la fecha de constitución, creación o trazado de todas las fronteras del mundo (que no de su entrada en vigor como frontera internacional). Recomiendo hacer clic en el mapa  para ampliar la imagen y pasar un rato entretenido curioseando. Las fronteras no son más que las cicatrices que deja la Historia sobre los mapas, así que resulta revelador estudiar la antigüedad de esas líneas no tan imaginarias. De un primer vistazo lo que salta a la vista es lo siguiente: la inmensa mayoría de las fronteras existentes hoy en día fueron trazadas a partir de 1800. Todas las fronteras, antiguas y modernas, son un invento, pero es que además la mayoría son un invento reciente; el concepto de frontera como lo conocemos hoy va íntimamente ligado a la aparición de los Estados-Nación. Vamos a hacer zoom en algunas regiones:  Sigue leyendo

Chutar desde Croacia y marcar gol en Bosnia. Estadios de fútbol en dos países.

Un domingo cualquiera el FK Partizan de Kostajnica juega como local en la cuarta división de la liga de fútbol de la República Srpska. Unas pocas docenas de espectadores animan con cierta desgana a los jugadores locales mientras fuman un cigarrillo tras otro con los codos apoyados en las barandillas de un costado del campo. La hierba no está demasiado cuidada y los uniformes blanquinegros del once local lucen manchas de barro como testimonio. En un momento dado, un jugador visitante interrumpe el avance del ataque local despejando con un fuerte chut. La pelota sale por la banda y pasa por encima de la verja del campo. El utillero del equipo, un cincuentón curtido tras media vida en las categorías inferiores yugoslavas primero y serbobosnias después, masculla una maldición y se levanta del banquillo. La precaria economía del club no permite que se pierda material, así que le tocará ir a por él. Se dispone a salir del banquillo cuando recuerda algo. Del bolsillo lateral de una bolsa de deportes con los colores del equipo saca su pasaporte. Porque para ir a buscar la pelota tendrá que ir al extranjero. Bienvenidos al campo de fútbol de Kostajnica, donde se puede chutar desde un país y marcar gol en otro.

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Foto del estadio del FK Partizan Kostajnica, tomada desde la banda bosnia. Al fondo, Croacia.

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Quién te cerrará los ojos: los Últimos de Filipinas del campo español

Un 60% de los más de ocho mil municipios españoles tiene menos de 1.000 habitantes. De estos, cuatro quintas partes están por debajo de los quinientos, y aproximadamente un tercio por debajo de los cien empadronados. Las cifras reales en muchos casos son aún menores, pues es común estar inscrito en un lugar y residir en otro durante los meses de invierno. A esas cifras hay que añadirle una aún más inquietante: hay más de tres mil pueblos abandonados en España. La emigración del campo a la ciudad es una tendencia global que se puede observar en casi cualquier país del mundo y en España, como en el resto de occidente, es muy acusada desde los años cincuenta. El problema en España es que arrastra desde tiempo inmemorial una despoblación crónica: a diferencia de nuestros inmediatos vecinos europeos, España siempre ha tenido la población muy concentrada en ciertas zonas, fundamentalmente la costa y Madrid. Todo lo que hay en medio es, a efectos demográficos, un erial con densidades de población escandinavas. Soria, Teruel y Cuenca combinadas tienen el tamaño de Dinamarca, pero su población conjunta no alcanza la del centro de Copenhague.  Para encontrar casos semejantes en el resto de Europa nos tenemos que ir a latitudes árticas, y a veces ni eso. Las Islas Feroe tienen cuatro veces más densidad de población que Soria, el doble que Zamora y, en general, más que 16 provincias españolas. El éxodo rural no ha hecho más que acentuar algo que viene de antiguo. 

Exodo Rural
Éxodo Rural, de José Ángel Álvarez Gala

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