Los días que no existieron (y los que se repitieron)

La unificación del calendario (o, dicho de otro modo, la adopción generalizada del calendario gregoriano) fue un proceso histórico de siglos de duración, que comenzó en Europa en el siglo XVI y acabó tres siglos y medio más tarde. Antes de que el calendario actual se extendiera por todo el mundo, decenas de formas diferentes de contar el tiempo convivían en todos los continentes, muchas de las cuales siguen en uso en mayor o menor medida. La unificación del tiempo tuvo una serie de consecuencias de lo más variada, pero hoy vamos a hablar de una de ellas: los días que desaparecieron.

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Los países más redondos del mundo

Hace dos días veíamos aquí una clasificación de los países más rectangulares del mundo, la clase de información de la que el mundo entero se pregunta cómo ha podido vivir sin ella. Pues bien. En un claro ejemplo del poder de las redes en el mundo posmoderno, un individuo llamado Gonzalo Ciruelos, de profesión desarrollador y de nacionalidad argentina, ha elaborado una segunda lista aún más imprescindible: los países más redondos del planeta. La humanidad nunca agradecerá suficientemente esta clase de esfuerzos, ya os lo digo.

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Los países “más rectangulares” del mundo

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David Barry es un señor de Perth (Australia) dedicado profesionalmente a la estadística al que le llamó la atención el comentario de un amigo suyo en Facebook: “Turquía es bastante rectangular”. Ni corto ni perezoso, decidió comprobar si la inocente afirmación de su amigo era cierta y desarrolló un algoritmo “extremadamente simple” (son sus propias palabras) para verificar la “rectangularidad” de los diferentes países del mundo. ¿Y cómo se mide esa característica? El algoritmo diseñado por Barry mide el porcentaje del área del país que cabe en un rectángulo con la misma superficie que dicho país. Y el resultado fue que el país más rectangular del planeta Tierra es… Egipto. La Ciudad del Vaticano ocupa la segunda plaza, y la medalla de bronce es para Lesotho.

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Sí, ya sé que según la lista la tercera plaza le corresponde a la parte holandesa de nuestra vieja conocida la isla de San Martín, pero basta echarle una mirada al mapa para darse cuenta de que es un error. No acabo de entender qué ha llevado a Barry a utilizar como silueta de Sint Maarten esa figura, pero obviamente no se corresponde.

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En la clasificación mundial de la rectangularidad España ocupa un discreto puesto, el número 90. El país de habla hispana más rectangular es Uruguay (puesto 13, con un índice de rectangularidad de 0,915) Guinea Ecuatorial (puesto 18) y El Salvador (19). Mucho más abajo se encuentran Colombia (puesto 62), Argentina (125), Venezuela (157) y México (162).

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La cola de la clasificación, como es esperable, está ocupada por archipiélagos dispersos como Indonesia, Kiribati o las Seychelles, cuya exigua superficie total se distribuye por un área descomunal. Cierran la clasificación Tuvalu, las Islas Marshall y Maldivas.

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Creo sinceramente que Colorado y Wyoming deberían independizarse y poner orden en este asunto:

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Enlace: Rectangularness of countries

Vía | Reddit, Verne.

Wittenoom, la ciudad que desapareció de los mapas

Bienvenidos a Wittenoom, Australia, donde el cielo es de un azul límpido y cristalino, los paisajes son sobrecogedores y el aire te puede matar. Que Wittenoom es un lugar maldito puede probarse con un par de datos escogidos cuidadosamente: En 1989 el periodista australiano Ben Hill publicó un libro sobre el pueblo cuyo subtítulo era “Los dos mil condenados a morir”. En 2006 el gobierno de Australia Occidental anunció que Wittenoom sería desconectado por la fuerza de la red eléctrica general, las carreteas de acceso dejarían de recibir mantenimiento, su nombre sería borrado oficialmente de todos los mapas, ocultado en todas las señales de tráfico y eliminado de cualquier registro oficial, como si nunca hubiera existido. Pensará el incauto lector que allí no vive nadie y que nadie nunca querría visitar un lugar así, y se equivocará en ambas suposiciones. Media docena de personas llama “casa” a Wittenoom y varios miles más visitan cada año el lugar, en una especie de turismo de lo lúgubre. Pero ¿por qué este lugar, a dieciséis horas en coche de la gran ciudad más cercana, y a simple vista en nada diferente de cualquier otro sumidero polvoriento del Outback, es tan siniestramente especial? Por el amianto. El asesino azul.wittenoom_primary

Señal de advertencia a las afueras de Wittenoom, donde se indican los peligros del Amianto Azul para la salud (fuente).

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La última parada: las evanescentes áreas de descanso de las carreteras de EE.UU.

El viaje por carretera ocupa un lugar central dentro de la cultura popular norteamericana en el siglo XX. Como rito de paso al superar la adolescencia, por trabajo o simplemente como puro esparcimiento, desde los años cincuenta en adelante recorrer las inmensas distancias que cubren las carreteras de EE.UU. se convirtió en costumbre y a veces necesidad. A ello contribuyó mucho la creación del Sistema Interestatal de Carreteras impulsada por el presidente Eisenhower. Con las carreteras y los viajeros aparecieron algunos de los elementos más reconocibles de la cultura de carretera norteamericana: moteles, cafeterías, estaciones de servicio y, claro, áreas de descanso.

Organ, Nuevo México

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Cuarenta temas que probablemente bailaste en los noventa (cuarta parte)

Si por casualidad no has leído las entregas anteriores de esta prodigiosa lista, ahí van:

Primera Parte | Segunda parte | Tercera parte

31.- Sin with Sebastian – Shut up and sleep with me (1995)

La música de baile de los noventa, al menos su parte más eurodancera, está plagado de one hit wonders, como un repaso a esta larga lista de éxitos puede demostrar. Sin with Sebastian reventó las listas a lo grande allá por 1995 con esta canción ñoña, rosadita y chiclosa con un videoclip de estética queer para acompañarla. Fue número uno en Finlandia, España y Austria, y llegó al top ten de otra docena de países. Sebastian Roth, que ese es el nombre real del alemán detrás de este tema, siguió trabajando hasta 1997 con el mismo nombre, pero no repitió ni remotamente el éxito del Shut Up, ni tampoco cuando en 2007 recuperó el nombre artístico con otros compañeros de viaje.

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El mapa de los dominios geográficos de Internet más potentes del mundo

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Sobre estas líneas podéis encontrar un mapamundi (clic para ampliar MUCHO) en el que el tamaño de cada país refleja el número de sitios web registrados bajo su dominio geográfico. Hace unos meses repasamos aquí cuáles eran los dominios geográficos más y menos utilizados de Internet, así que si habéis leído esa larguísima entrada no os sorprenderá el desmesurado tamaño de Tokelau, poseedor del dominio geográfico más utilizado del mundo, de muy lejos. La razón, como se explicó en aquella anotación, es que el gestor del dominio .tk monetiza los dominios existentes, que nunca caducan, y que paradójicamente se ofrecen de forma gratuita (Fronterasblog.tk sigue activo, por cierto).

Para saber más, la entrada antes citada o la anotación de Strange Maps donde la descubrí.

Via: Nominet.uk