Dibujar el mapamundi de memoria

Aeduh, un viejo lector de este blog, me envía este tremendo vídeo donde se le puede ver dibujando el mapamundi de memoria, con sus fronteras entre países incluidas. Hace unos años pasó por aquí Al Franken, un senador y humorista estadounidense, dibujando de memoria los cincuenta estados de la Unión, pero esto le supera de largo. ¿Alguno se ve capaz de imitarle? Me ha prometido que colgará más vídeos pero esta vez dibujando continentes. Me quito el sombrero. ¡Feliz fin de semana a todos!

La distribución mundial de la población por latitud y longitud

Fantástico mapa que robo y traduzco (trabajazo, oiga) de la web de Bill Ranklin, Radical Cartography. En él se ve lo que indica el título: la distribución de la población mundial por cada grado de latitud y de longitud. Dos datos que él mismo ofrece: más de la mitad de la población total de la Tierra vive por encima del paralelo 27º Norte. De hecho, casi el 90% de la gente reside en el hemisferio norte (ayuda el hecho de que tres cuartas partes de las tierras emergidas también se encuentren en dicho hemisferio). Un trabajo interesante y que da que pensar.

Si en el mundo hubiera sólo 100 países con una superficie similar

De la serie What if, hoy presentamos: ¿Y si en todo el mundo, en vez de existir como doscientos países, con extensiones que van desde el tamaño de una plaza al de un continente, hubiera sólo cien y todos de una extensión semejante? Esa es la premisa desde la que se ha elaborado este  mapa, en el que los “países” se forman a partir de las divisiones subnacionales ya existentes.

El mapa de los cien países de una extensión similar (clic para ampliar)

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Poniendo orden en el Mapamundi.

¿Qué pasaría si la población de un país se correspondiera con su superficie, y los países más poblados fueran también los países más grandes? Eso es lo que se preguntó un usuario de Reddit, y el mapa sobre estas líneas (clic para ampliar) es la respuesta que obtuvo. En el mapa, los países están en el lugar que les corresponde por población, es decir, el país más poblado del mundo se encuentra en el país más grande del mundo (China en Rusia), el segundo en el segundo (la India en Canadá) y así sucesivamente. El resultado desorienta a cualquiera, y convierte el mundo en un lugar muy diferente del que conocemos.

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The middle of nowhere

worldtravelmap

Mapamundi mostrando el tiempo de viaje necesario para llegar a una ciudad de al menos 50.000 habitantes (click para ampliar). A mayor oscuridad, mayor tiempo de viaje.

El mapa de la accesibilidad global es una representación del tiempo que se tarda en llegar desde cualquier punto del planeta a la ciudad grande (major city) más cercana, entendiendo como grande que tenga más de 50.000 habitantes. Fue realizado para el World Development Report 2009 del Banco Mundial. Echándole un vistazo al mapa en tamaño grande (4.1 megas) se puede observar que toda Europa, la práctica totalidad de los EE.UU. continentales, la mayor parte de la fachada atlántica de África y América, el subcontinente indio y el sudeste asiático se encuentran a menos de seis horas de cualquier ciudad. Para calcular el tiempo de viaje necesario, tuvieron en cuenta tanto el tipo de terreno (selva, pantano, hielo) como las rutas marítimas o fluviales más importantes (el transporte aéreo se deja a un lado). Se estableció una velocidad media para cada tipo de terreno, que oscila desde los 2 minutos por kilómetro recorrido en carretera o ferrocarril hasta los sesenta minutos por kilómetro en plena selva o en los hielos perpetuos de las zonas árticas.

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La escala del mundo

El primer contacto de la mayoría de los niños con la vastedad del planeta Tierra suele ser un mapamundi sobre la pared del aula escolar. A través de esos mapas, los críos más curiosos pueden descubrir dónde están ciudades como Nueva York, el tamaño de países como Rusia, y, también, en el caso español, que nuestro país está en el centro del mundo mundial (cosas de que el meridiano de Greenwich pase por la Nacional II). Ya tendrá tiempo de desilusionarse al respecto. Los mapas que veía en los libros de texto y en las paredes de mi clase cuando era crío tenían algo raro. Yo sabía que Groenlandia era mucho más pequeña que Australia, pero en esos mapamundis la isla ártica aparecía bastante más grande que el continente australiano. El problema es, simplemente, que es imposible representar fielmente una superficie esférica, como la de la Tierra, en una rectangular.

La proyección más usada en los mapas es la Mercator, en la que está basada el mapa sobre estas líneas. Toma su nombre de Gerardo Mercator, un cartógrafo belga que vivió en el siglo XVI.El problema de cualquier mapa es que es matemáticamente imposible representar fielmente una superficie esférica sobre una plana. Cualquier mapa debería respetar dos medidas; el área, y los ángulos, es decir, las formas de los continentes. Pero, como decían en el anuncio de Kinder Sorpresa, no puede ser, son tres deseos. Uno se puede intentar aproximar, pero nada más.

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