El Mapa de Internet

Estas líneas fueron escritas a lo largo de dieciocho días desde un ordenador portátil marca Hewlett Packard en una habitación de hospital y en la mesa del comedor de mi casa en Barcelona. Sin embargo, para que tú, amable internauta, puedas estar leyéndolas ahora, han tenido que realizar un viaje absolutamente asombroso. Muchos viajes, de hecho. Mientras este artículo tomaba forma lentamente, cada una de las 32 veces que he pulsado el botón de “Guardar borrador”, se ha puesto en movimiento la aguja del disco duro de un servidor situado en Chicago, donde tiene su datacenter principal Automattic Inc., la compañía que aloja Fronteras y otros sesenta millones de blogs y páginas web. Una vez publicada esta anotación, una copia de ella se ha transmitido a varios de los casi cuatro mil servidores de la compañía, localizados en 28 ciudades de 17 países. Cada vez que alguien ha decidido dedicar parte de su normalmente escaso tiempo libre a leerla (gracias, por cierto), las 7.847 palabras y los 48.749 caracteres de este texto, transformados en increíblemente breves parpadeos de luz de una determinada longitud de onda, han sido enviados a través de decenas de redes y miles de kilómetros de cables. Dependiendo de la ubicación física del lector estas líneas les habrán sido enviadas desde una ciudad u otra. Los lectores españoles de Fronteras (un 45% del total, por si os interesa saberlo) probablemente hayan recibido la copia almacenada en Madrid, aunque una cuarta parte de ellos leerán exactamente el mismo texto pero alojado en Ámsterdam, Londres, París o Milán. Los lectores que hayan accedido desde América del Sur (más o menos un 30%) se habrán conectado casi con total seguridad a los servidores que almacenan esta entrada en Sao Paulo, mientras que los centroamericanos habrán recibido sus bits desde Miami y los mexicanos (un 10% de los lectores) desde Dallas, Atlanta o San José, California. No concebimos Internet como algo físico y tangible, pero lo es, y mucho. Dos de las características de la Red son su descentralización y su instantaneidad, pero ni la una ni la otra lo son tanto como creemos. El componente geográfico de la Red es totalmente indisociable del mismo concepto de Internet y es, de hecho, una parte fundamental de su funcionamiento. De los mineros de bitcoin chinos a los datacenter submarinos de Microsoft, todo lo que llamamos Internet se encuentra en algún lugar o, más habitualmente, en muchos lugares a la vez. En gran medida Internet es, como decía aquel senador de Alaska, una serie de tubos, decenas de millones de kilómetros de ellos. Hoy en Fronteras vamos a esbozar un mapa de esos tubos. 

En alguno de los servidores que aparecen en este vídeo estaba alojado este blog allá por 2009 (Barry at WordPress)

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Europa según los españoles (usando las sugerencias de Google)

Las sugerencias de búsqueda de Google son un sistema según el cual el buscador nos ofrece varias alternativas mientras estamos escribiendo, para ahorrar tiempo. Las sugerencias que ofrece se basan precisamente en el número de veces que la gente ha realizado una determinada búsqueda previamente. Estas sugerencias han dado para muchas bromas y chanzas de todo tipo, incluidas las geográficas. Hace un tiempo se publico el mapa titulado United States of Autocomplete, que podéis ver junto con otros 39 a cada cual más divertido, pinchando aquí. Nada más verlo me asaltó la cuestión. ¿Cuál es el mapa de Europa según las sugerencias Google? Y bueno, aquí lo tenéis. Esto es lo que Google devuelve cuando uno teclea “El país X es ”

Europa Autocompletada

Clic en la imagen para ampliar. Nota previa: no he incluido en los resultados las sugerencias tipo “es un país” o “es un Estado”, porque son aburridas y porque además son muchos. En serio, sí, Andorra es un país. Bueno, también un pueblo de Teruel. Las búsquedas se realizaron en la primera semana de septiembre de 2013 en google.es. Imagino que en otras ediciones de Google o desde otros países los resultados pueden ser diferentes.

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Google Street View en la frontera (II)

Street View, el servicio de visualización a pie de calle que la gente de Google puso en marcha en 2007, alcanza ya a nada menos que 30 países, cubruendo centenares de miles de kilómetros de calles y carreteras. Otros veinte países recibirán o están recibiendo ya las visitas de los coches con cámara de Google; no es raro pensar que en un futuro no muy lejano Street View cubrirá todas las zonas habitadas de la Tierra, y muchas de las deshabitadas. En lo que a este humilde blog respecta, he de confesar que de vez en cuando le echo un vistazo a las regiones fronterizas a ver qué hay. Así pues, aquí va esta segunda entrada de Google Street View en la frontera (la primera, Spanish Edition, la puedes leer pinchando aquí)

Frontera entre Dinamarca y Alemania en Syddanmark (Dinamarca). La frontera la establece uno de los infinitos arroyos, riachuelos y canales que hay por la zona.

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Google Street View en la frontera

Hace unos días se supo que España se había convertido en uno de los países del mundo con mayor cobertura el el servicio Street View. Los coches de Google han pasado a la siguiente fase y ya no sólo recorren las grandes ciudades, sino que registran con sus cámaras recónditos pueblos, remotas carreteras y aislados caminos de punta a punta de la piel de toro. Dicho de otra manera, que aquí se vive muy bien y se han pasado unos días tapeando y recorriendo el país. Ya lo hicieron en Australia y EE.UU., y ahora nos ha tocado a nosotros. El caso es que en su recorrido por España y otros países europeos los chicos de Mountain View han atravesado fronteras en medio continente, permitiéndonos echar un vistazo al lugar donde termina nuestro país, u otra nación. Allá van algunos de ellos. Sois libres de enviarme otros a la dirección de correo habitual.

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